การเขียนโปรแกรมการแสดงออกของยีน

เมื่อตัวอ่อนประกอบด้วยเพียงประมาณ 100 เซลล์ สามารถมีผลกระทบตลอดชีวิตต่อสุขภาพ นักวิทยาศาสตร์คิดว่าก่อนหน้านี้เป็นเพราะตัวอ่อนตอบสนองต่อสภาวะที่ไม่พึงประสงค์ด้วยการเขียนโปรแกรมการแสดงออกของยีน แนวทางที่แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง แทนที่จะเป็นโปรแกรมโดยสภาพแวดล้อมความแตกต่างในการแสดงออกของยีนอาจทำให้ตัวอ่อนบางตัวมีความสามารถในการอยู่รอดได้

โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อมีสภาวะรุนแรง โดยศึกษาเกี่ยวกับการทำ DNA methylation ซึ่งเป็นกลไกที่สำคัญในการควบคุมการทำงานของยีน นักวิจัยพบว่าส่วนที่เฉพาะเจาะจงของรูปแบบการทำ metylation ดีเอ็นเอขาดหายไประหว่างบุคคลที่ได้รับความเดือดร้อนจากความอดอยาก งานวิจัยชิ้นใหม่ได้รับแรงบันดาลใจจากการสังเกตการณ์ว่าคนที่ตั้งครรภ์ในช่วงฤดูหนาวที่หิวโหยของชาวดัตช์ในปีพ. ศ. 2487-2488 ประสบภาวะหัวใจขาดเลือดลดลงในช่วงอายุหกสิบเศษ